American Black Catholic History Timeline Cronología de la historia del catolicismo negro estadounidense

Important Dates in Black Catholic History

Catholic University has highlighted events in the history of Black Catholic Americans. Review the timeline below, and explore more at throughout National Black Catholic History Month.

1565: St. Augustine, Florida Blacks, enslaved and free, helped to found this oldest town in the United States. In 1693 Spain offered freedom in Florida to enslaved people who converted to Catholicism. Until 1763, these formerly enslaved people lived in a community northeast of St. Augustine. Gracia Real de Santa Teresa de Mose, or Fort Mose, was established in 1738, becoming the first free black town in the United States.

1781: Los Angeles Governor Don Felipe de Neve recruits 11 families to settle on the Porciuncula River—now Los Angeles. The settlers are all Catholic, a mix of Africans, Spanish, and American Indians. Meanwhile, Maryland’s black Catholic population grows to 3,000 due to Jesuit evangelization in the region.

1829: Oblate Sisters of Providence
A handful of women from Baltimore’s Haitian refugee colony begin to educate local children in their homes. With the archbishop’s support, in 1829, they created the Oblate Sisters of Providence. The first superior is Elizabeth Lange, born in Cuba to Haitian parents. A later archbishop dismisses the need for an order of black religious, but the sisters find new advocates among the Redemptorists and Saint John Neumann, then archbishop of Philadelphia. Their ministry spreads to Philadelphia and New Orleans.

1839: In Supremo Apostolatus
In this 1839 apostolic letter, Pope Gregory XVI condemns the slave trade as the “inhuman traffic in Negroes.” Rome outshines the U.S. in race relations from the 17th to 20th centuries. Many U.S. bishops and men’s and women’s religious orders in this period enslaved people, sometimes advocating for their proper treatment. Bishop John England of Charleston, South Carolina, defends the American domestic slave trade, arguing that Pope Gregory’s apostolic letter refers only to enslaved people imported by the Spanish and Portuguese. Though claiming he is not personally in favor of slavery, he says it was a “question for the legislature and not for me.”

1842: Sisters of the Holy Family
Founded by Henriette Delille and Juliette Gaudin in New Orleans, the Sisters of the Holy Family became the second religious order for black women. Biracial and of African descent, the founders were free people of color, at that time, a separate class and culture above the enslaved people. The order ministered to poor blacks, educating and tending to the sick. During an outbreak of yellow fever, the nuns heroically nurse the sick and are thus granted public recognition. But they are not allowed to wear their habit in public until 1872.

1889: Daniel Rudd Calls Black Catholic Congress
In January 1889, almost 100 black Catholic men met with President Grover Cleveland on the last day of the first black Catholic lay congress in U.S. history. Daniel Rudd, a journalist from Ohio and founder of the American Catholic Tribune, becomes a leader of the black laity.

The delegates’ statement calls for Catholic schools for black children, endorses temperance, appeals to labor unions to admit blacks, advocates better housing, and praises religious orders for aiding blacks.

Rudd also helped organize the first lay Catholic congress of the entire U.S. in 1889, where he insisted that blacks be treated as part of the whole, not as a special category. Thus, black Catholics made the social implications of Catholicism a primary feature of the faith, a new and bold approach for the time.

1909: Knights of Peter Claver
The fraternity of the Knights of Peter Claver is established by the work of Josephite priests as a parallel to the Knights of Columbus. It soon develops chapters for women and young people.

1916: Committee for the Advancement of Colored Catholics
Led by Thomas Wyatt Turner, the Committee for the Advancement of Colored Catholics forms during World War I to care for black Catholic service members, neglected by both the Knights of Columbus and the black YMCA.

Despite requests from Rome to act on behalf of blacks during the race riots and lynching’s of 1919, The U.S. bishops avoid the topic at their first annual meeting. In response, the committee publicly urges the bishops to denounce discrimination and consult with black Catholics, saying, “At present, we are neither a part of the colored world (Protestant) nor are we generally treated as full-fledged Catholics.”

1920: First Seminary for Blacks
The Society of the Divine Word in Greenville, Mississippi, with the blessing of Pope Benedict XV, opened St. Augustine’s, the first seminary for blacks. Some American bishops are still not convinced of the merit of a black priesthood.

1958: Denunciation of Racism | Brothers, and Sisters to Us
American bishops denounce racial prejudice as immoral for the first time in their Pastoral Letter on Racism: “Brothers and Sisters to Us.”

1965: March in Selma
Many Catholic clergy and women religious join the march in Selma, Alabama, marking the church’s foray into the civil rights struggle for racial equality.

1968: First Black Clergy Caucus
Prior to the meeting of the Catholic Clergy Conference on the Interracial Apostolate in 1968, Father Herman Porter of the Rockford, Illinois diocese invited all U.S. black Catholic clergy to a special caucus. More than 60 black clergies gathered to discuss the racial crisis and decided to form a permanent organization: The National Black Clergy Caucus.

They send a statement to the bishops strongly criticizing the church but clear in its expression of their devotion and hope. It lists nine demands for the church to be faithful in its mission to blacks and to restore the church within the black community. The caucus remains active today.

1985: Black Catholic Congresses
The National Black Catholic Congress was re-established in 1985 as a coalition of black Catholic organizations. In 1987, NBCC renewed the tradition of gathering black Catholics from across the country. The first renewed congress, Congress VI (the first five took place in the 1800s), takes place in May of 1987 in Washington, D.C. NBCC holds a national congress every five years, and each event attracts growing numbers of attendees. Congress IX is August 29-September 1 in Chicago.

2018: Denunciation of Racism | Open Wide Our Hearts
American bishops once again issue a Pastoral Letter on Racism: “Open Wide Our Hearts: The Enduring Call to Love.


Fechas importantes de la historia de los negros católicos

La Universidad Católica ha destacado eventos en la historia de los negros católicos estadounidenses. Revise la línea de tiempo a continuación, y explore más en a lo largo del Mes Nacional de la Historia Católica Negra.

1565: San Agustín, Florida
Los negros, esclavizados y libres, ayudaron a fundar esta ciudad, la más antigua de los Estados Unidos. En 1693 España ofreció la libertad en Florida a los esclavizados que se convirtieran al catolicismo. Hasta 1763, estas personas antes esclavizadas vivían en una comunidad al noreste de San Agustín. La Gracia Real de Santa Teresa de Mose, o Fort Mose, se estableció en 1738, convirtiéndose en el primer pueblo negro libre de Estados Unidos.

1781: El gobernador de Los Ángeles, Don Felipe de Neve, recluta a 11 familias para que se establezcan en el río Porciúncula, actual Los Ángeles. Los colonos son todos católicos, una mezcla de africanos, españoles e indios americanos. Mientras tanto, la población negra católica de Maryland aumenta a 3.000 personas gracias a la evangelización jesuita en la región.

1829: Hermanas Oblatas de la Providencia
Un puñado de mujeres de la colonia de refugiados haitianos de Baltimore comienza a educar a los niños locales en sus casas. Con el apoyo del arzobispo, en 1829, crean las Hermanas Oblatas de la Providencia. La primera superiora es Elizabeth Lange, nacida en Cuba de padres haitianos. Un arzobispo posterior descarta la necesidad de una orden de religiosas negras, pero las hermanas encuentran nuevos defensores entre los redentoristas y San Juan Neumann, entonces arzobispo de Filadelfia. Su ministerio se extiende a Filadelfia y Nueva Orleans.

1839: In Supremo Apostolatus
En esta carta apostólica de 1839, el Papa Gregorio XVI condena la trata de esclavos como “tráfico inhumano de negros”. Roma supera a Estados Unidos en las relaciones raciales de los siglos XVII al XX. Muchos obispos y órdenes religiosas masculinas y femeninas de EE.UU. en este periodo esclavizaron a personas, a veces abogando por su trato adecuado. El obispo John England, de Charleston (Carolina del Sur), defiende la trata de esclavos doméstica en Estados Unidos, argumentando que la carta apostólica del Papa Gregorio se refiere únicamente a las personas esclavizadas importadas por los españoles y portugueses. Aunque afirma que no está personalmente a favor de la esclavitud, dice que era una “cuestión para la legislatura y no para mí”.

1842: Las Hermanas de la Sagrada Familia
Fundadas por Henriette Delille y Juliette Gaudin en Nueva Orleans, las Hermanas de la Sagrada Familia se convierten en la segunda orden religiosa de mujeres negras. Biraciales y de ascendencia africana, las fundadoras eran personas libres de color, en aquella época, una clase y una cultura separadas por encima de las personas esclavizadas. La orden atendía a los negros pobres, educando y atendiendo a los enfermos. Durante un brote de fiebre amarilla, las monjas atienden heroicamente a los enfermos y obtienen así el reconocimiento público. Pero no se les permite llevar el hábito en público hasta 1872.

1889: Daniel Rudd convoca un Congreso Católico Negro
En enero de 1889, casi 100 hombres católicos negros se reunieron con el presidente Grover Cleveland en el último día del primer congreso católico laico negro de la historia de Estados Unidos. Daniel Rudd, periodista de Ohio y fundador del American Catholic Tribune, se convierte en líder de los laicos negros.

La declaración de los delegados pide escuelas católicas para los niños negros, apoya la templanza, hace un llamamiento a los sindicatos para que admitan a los negros, aboga por una mejor vivienda y elogia a las órdenes religiosas por ayudar a los negros.

Rudd también ayudó a organizar el primer congreso católico laico de todo Estados Unidos en 1889, donde insistió en que los negros fueran tratados como parte del conjunto, no como una categoría especial. Así, los católicos negros hicieron de las implicaciones sociales del catolicismo una característica primordial de la fe, un enfoque nuevo y audaz para la época.

1909: Los Caballeros de Pedro Claver
La fraternidad de los Caballeros de Pedro Claver se establece por obra de los sacerdotes josefinos como paralela a los Caballeros de Colón. Pronto desarrolla capítulos para mujeres y jóvenes.

1916: Comité para el Avance de los Católicos de Color
Dirigido por Thomas Wyatt Turner, el Comité para el Avance de los Católicos de Color se forma durante la Primera Guerra Mundial para atender a los miembros católicos negros del servicio, desatendidos tanto por los Caballeros de Colón como por la YMCA negra.

A pesar de las peticiones de Roma para actuar en favor de los negros durante los disturbios raciales y los linchamientos de 1919, los obispos estadounidenses evitan el tema en su primera reunión anual. En respuesta, el comité insta públicamente a los obispos a denunciar la discriminación y a consultar a los católicos negros, diciendo: “En la actualidad, no formamos parte del mundo de color (protestante) ni somos tratados generalmente como católicos de pleno derecho.”

1920: Primer seminario para negros
La Sociedad del Verbo Divino en Greenville, Mississippi, con la bendición del Papa Benedicto XV, abre San Agustín, el primer seminario para negros. Algunos obispos estadounidenses aún no están convencidos del mérito de un sacerdocio para negros.

1958: Denuncia del racismo | Hermanos y hermanas para nosotros
Los obispos estadounidenses denuncian por primera vez los prejuicios raciales como inmorales en su Carta Pastoral sobre el Racismo: “Hermanos y hermanas para nosotros“.

1965: Marcha en Selma
Muchos clérigos y religiosas católicos se unen a la marcha en Selma, Alabama, marcando la incursión de la Iglesia en la lucha de los derechos civiles por la igualdad racial.

1968: Primera reunión del clero negro
Antes de la reunión de la Conferencia del Clero Católico sobre el Apostolado Interracial en 1968, el padre Herman Porter, de la diócesis de Rockford, Illinois, invitó a todo el clero católico negro de Estados Unidos a una reunión especial. Más de 60 clérigos negros se reunieron para discutir la crisis racial y decidieron formar una organización permanente: El National Black Clergy Caucus.

Envían una declaración a los obispos en la que critican fuertemente a la Iglesia, pero en la que expresan claramente su devoción y esperanza. Enumera nueve demandas para que la iglesia sea fiel a su misión con los negros y restaure la iglesia dentro de la comunidad negra. El caucus sigue activo hoy en día.

1985: El Congreso Católico Negro
El Congreso Católico Negro Nacional se restableció en 1985 como una coalición de organizaciones católicas negras. En 1987, el NBCC renovó la tradición de reunir a los católicos negros de todo el país. El primer congreso renovado, el Congreso VI (los cinco primeros tuvieron lugar en el siglo XIX), tiene lugar en mayo de 1987 en Washington, D.C. El NBCC celebra un congreso nacional cada cinco años, y cada evento atrae a un número creciente de asistentes. El Congreso IX se celebra del 29 de agosto al 1 de septiembre en Chicago.

2018: Denuncia del racismo | Abramos bien nuestros corazones
Los obispos estadounidenses vuelven a publicar una Carta Pastoral sobre el Racismo: “Abrid Nuestros Corazones: La llamada perdurable al amor“.